ТОРГОВЦЫ ДЮН.

TSR2407 - Dune Trader, фрагменты.
Автор: Anthony Pryor

Перевод:
Часть 1: DeMiurg, ZKir
Часть 2: Дрого

Редакция: ZKir

www.athas.ru
2007


История исправлений:
3 Zkir Добавил Часть 2 "Малые торговые дома" в переводе Дрого.
Практически без всякой редакции, так что характерный стиль Дрого вполне узнаваем :).
2 Zkir Расширил раздел "Большие торговые дома"
В основном разделв про важных лиц и торговые поселения.
1 Zkir Исправил орфографию, пунктуацию, самые явные ошибки.
Привел терминологию в соответствие с Дневником Странника.
Добавил предисловие и "Устав Купца".
0 DeMiurg Оригинальная версия

Содержание

Предисловие
Устав Купца

Часть 1. БОЛЬШИЕ ТОРГОВЫЕ ДОМА.

Дом Иника
Дом М’ке
Дом Шом
Дом Стел
Дом Цалакса
Дом Вордон
Дом Вавир

Часть 2. МАЛЫЕ ТОРГОВЫЕ ДОМА.

Дом Ардиан
Консорциум Дедис
Дом Фира
Дом Ианто
Дом Клетира
Дом Ламнос
Лига Ренити
Дом Сисра

Предисловие.

Горячий ветер дует над Морем Ила. Он настолько силен, что, кажется, может сорвать кожу с костей. Несколько каменных хижин цепляются за берег, словно мекилот, припавший к земле во время песчаной бури. Рядом с хижинами стоит человек. Он весь закутан в тяжелые одежды, его лицо также закрыто и видны только глаза. Он вглядывается в даль, высматривая что-то в бесконечных песках. Он ждет тех, кто может быть уже не придет никогда. Налетел следующий порыв ветра, и человек пригнулся, опираясь на свой костяной посох.

Внезапно часовой что-то увидел. Неужели правда? Да – вот одинокий всадник, его быстрый кродлу словно летит сквозь песчаный шторм, за ним другой, а за ним еще один. Их шелковые одежды грязные от песка и пыли. В их руках длинные пики с развивающимися знаменами. Сердце часового запрыгало в груди, когда из-за тумана показались два огромных мекилота. Они тащат огромный, тяжелый фургон. На носу этого корабля пустыни развивается синий флаг с изображением белого джозала.

Часовой срывает маску, и на его обветренном, суровом лице отражается радость и облегчение. Он подносит ко рту серебряный свисток и дует в него три раза. Три громких, отрывистых звука как кинжал разрезают вой ветра, и из каменных хижин на улицы высыпают все жители поселка – и мужчины, и женщины и дети. (…) Они смеются, шутят, кричат от радости.

Хотя в этих проклятых пустынях дуют ужасные ветра, и поблизости все время враги, жители поселка знают, что им удастся прожить и следующий год.

Они будут жить. К ним пришли торговцы дюн.

Кто такие торговцы дюн и что они представляют собой на самом деле? Ответ на этот вопрос зависит от того, кому его задать. Простой человек, живущий в поселке посреди пустынь, расскажет о них так:.

Торговцы Дюн? Да благословят их все четыре Стихии! Если бы не они, мы все наверняка уже погибли! Они привозят нам еду и припасы, они покупают у нас наши товары и наших животных. Бывает иногда, что нам нечего им предложить, и они торгуют с нами в обмен на корм для их животных и право на постой. Мы – бедный поселок, но они относятся к нам справедливо. Без них мы погибнем!

Король-чародей придерживается другой точки зрения:.

Я часто не знаю хвалить их или проклинать. Они живут в моем городе, едят то, что вырастили мои подданные, а повинуются мне, только если это выгодно им самим. Они говорят, что трудятся на общее благо, что они хотят порядка, чтобы они могли вести торговлю. Иногда я думаю, что они строят заговоры против меня. Да, купцы – это боль.

И все же, без купцов мои подданные не смогли бы строить памятники бы в мою честь (славу), или даже умерли бы от голода. Голодными людьми труднее управлять, несчастные подданные не славят и не почитают своего властелина. Купцы – это боль, но чтобы я делал без них?

Как можно видеть, мнения о торговцах различаются очень сильно. Может быть, самое непредвзятое мнение мы услышим из уст одного из них:.

Кто я? Я простой купец. Я делаю то, что должен, что бы получать прибыль и поддерживать обстановку, благоприятную для торговли. Как этого достичь? Поддерживая мир со всеми, я вам скажу. Я веду дела со всеми одинаково, никого не избегая. Я готов вести торговлю со всеми – и с эльфами, и с гномами, и с гитами, и с белгои. Да, я буду торговать даже с самим драконом, если он захочет этого!

Хорошие отношения важны не меньше чем прибыль, потому что без одного не возможно другое. Я сотрудничаю с королями-чародеями, хотя многие из них лично мне противны. Без их поддержки я бы не смог вести торговлю, не смог бы получать доход. Вы спрашиваете про нищие поселки посреди песков? Да, им часто нечем платить за товары, но без них моим караванам было бы негде отдохнуть и взять воду, по этому я вожу туда припасы в обмен на корм для животных и постой. Это не благотворительность – это хорошая коммерция.

Кто я? Я ровно тот, кем кажусь. Я торговец. Я – купец.

Устав Купца.

Все торговые дома придерживаются строгого кодекса поведения. Этот кодекс называют Уставом Купца. Любой, кто присоединяется к торговому дому, должен соблюдать все положения Устава Купца, а в противном случае грозит немедленное исключение. Он несколько отличается у разных торговых домов, но обычно он включает в себя следующие требования:.

1. Навсегда порвать все прежние связи со своим городом-государством или племенем.

2. Верно служить своему дому, получая установленную плату.

3. Вести дела честно со всеми - будь то друг, враг, или незнакомец.

4. Не хвастаться деньгами, нажитыми за время службы торговому дому.

5. Соблюдать законы города государства, в котором находишься, и не навлечь на торговый дом гнев короля чародея и его слуг.

6. Вместе с другими купцами сделать очень дорогой жизнь того, кто станет шантажировать, заключать под стражу или иным способом преследовать купцов.

Часть 1. БОЛЬШИЕ ТОРГОВЫЕ ДОМА.

Было бы большой ошибкой полагать, будто вся власть на Ахасе сосредоточена в руках королей-чародеев. Силой и властью обладают и многие другие руки.

Большие торговые дома занимают важное место в балансе сил на Ахасе, часто к большому неудовольствию королей-чародеев. Купцы поставляют то, от чего зависит жизнь на Ахасе – еду, что бы кормить разъединенные города-государства, строительные материалы для дворцов королей-чародеев, рабов, которые возделывают поля, сражаются и гибнут на гладиаторских аренах, и другие жизненно важные товары.

Каждый торговый дом владеет десятками караванов, особняками в нескольких городах, содержит несколько торговых поселков, и на него работают (или служат как рабы) тысячи человек. Самые крупные дома- Вавир, Цалакса и им подобные - достаточно сильны и влиятельны, чтобы с ними считались даже могущественнейшие из королей-чародеев.

В этой главе рассказывается о главных торговых домах Окрестности Тира. Здесь подробно написано об их имуществе, истории, торговых традициях, караванах и многом другом.

Дом Иника (Inika).

Иника – торговый Дом города Гулг (Gulg). В сравнении с другими торговыми Домами это относительно небольшой Дом, но это сознательный выбор. Имея дело с небольшими, но ценными грузами, такими как орехи кола, экзотические перья, специи и драгоценные камни, Иника видит успех в компактности и эффективности. Как результат, Дом получает непропорционально большую относительно своего размера прибыль.

Символ Дома Иника – золотой круг на черном поле.

История.

Свыше трех веков назад, в год Ярости Пустыни, в городе Гулг Таро Иника, доверенный агент Дома Рибен (Riben) нарушил клятву верности и, покинув службу, основал новый Дом. Только добрая воля Бирии Рибен, матриарха Дома Рибен и его бывшей любовницы, уберегла новый Дом от разорения в первый же год его существования.

В Гулге соперничество между торговыми домами сдерживается, чтобы поддерживать мир и спокойствие города. Обстановка благоприятствовала торговому дому и за несколько лет он принял свою нынешнюю форму, основанную на быстрой торговле небольшими, но ценными грузами.

Дом Вордон, постоянно ищущий возможности поглотить или уничтожить слабых соперников, немедленно устроил нападения разбойников на шелковый маршрут Иники между Уриком и Раамом. Удивительно, но Иника сразу же сдался, уступив этот маршрут своему более богатому конкуренту. К несчастью для Вордона, быстро обнаружилось, что ресурсы снятые с этого маршрута, Иника направил на другой, наладив торговлю специями между Тиром и Гулгом. Этот маршрут Вордон был уже не в силах контролировать. За несколько месяцев дом Вордон вчистую уступил торговлю специями, понеся большие убытки, и проклял тот день, когда впервые услышал о Доме Иника.

Эти события подчеркивают два главных принципа дома Иника –что прибегать к насилию следует только в крайнем случае, и что оставить один маршрут ради другого – и есть лучшая стратегия.

Активы.

Иника – лидер торговли орехами кола, специями, драгоценными камнями, перьями и другими компактными и дорогими изделиями. Такая стратегия помогает караванам Иники быть маленькими и быстрыми. Относительно спокойная обстановка в Гулге позволяет Инике иметь стабильный доход. Осмотрительность во вложении средств и бережливость в тратах дают Инике твердую финансовую основу.

Караваны: Караваны Иники маленькие и быстрые. Эльфийские разведчики обеспечивают безопасность каравана от засад и неожиданных атак. Груз транспортируют исключительно на канках, лишь изредка используя иниксов. Мекиллоты и фургоны не используются почти никогда.

Обычный караван включает эльфийских разведчиков с 20 канками и, реже, от 4 до 6 иниксов. Поскольку Дом предпочитает небольшие караваны, он может себе позволить одновременно задействовать большее количество караванов, чем другие Дома – от 50 до 75.

Тактика караванов Дома Иника, во-первых и главных, избегать вражеских сил. Если не получается, наездники канков рассыпаются в разные стороны, чтобы расстроить погоню. Когда опасность минует, в обязанности разведчиков входит найти и собрать вместе рассеявшихся наездников канков.

Недвижимость: Дом предпочитает временную аренду площадей в поселках, фортах и городах. Дом содержит несколько торговых поселений.

Форт Адрос (Adros): 75 служащих, 150 рабов. Пункт снабжения на золотом пути из Валиса в Альтарюк. Часто подвергается нападениям эльфов и гитов.

Форт Харбет (Harbeth) : 50 служащих, 100 рабов. Пункт снабжения и склад в юго-восточных предгорьях Гор Мекилота, на равном расстоянии от Гулга, Соляного Поля, и Северного Ледополиса. Здесь ведут торговлю с бывшими рабами из Соляного Поля и гномами Ледополиса.

Форт Сконз (Skonz) : 50 служащих, 75 рабов. Пункт снабжения на пересечении дорог в Тир, Альтарюк и Серебряные ключи. Его значение увеличивается, по мере того как возобновляется торговля между Тиром и другими городами. Во время недавней войны между Тиром и Уриком форт Сконз могла захватить армия Урика, но этого так и не случилось.

Шазлим (Shazlim) : Торговый поселок, 500 жителей. Располагаясь между Раамом и Серебряными Ключами (Silver Spring) возле южного края Драконьей чаши, Шазлим представляет собой важный привал для путешественников и центр торговли.

Здания, которыми владеет Иника, например штаб-квартира в Гулге, - это шедевры непревзойденной(скрытой?) роскоши. Кажется, что в особняке тихо, а стражи совсем не много, но это обманчивое впечатление. Стражники Иники смертельно опасные противники, а каждая из более чем ста комнат особняка полна ловушек и сюрпризов для незваных гостей.

Войска: Как можно догадаться, Дом Иника не содержит большое войско. Все состоящее на постоянной службе войско элитного качества. Менее обученных воинов нанимают только в случае крайней необходимости и только на ограниченное время. На постоянной основе Дому служат около 500 военных от 5 уровня и выше. Они опытны во многих видах оружия и тактики и могут быть использованы как разведчики, кавалерия, пехота или элитные разбойники (так в оригинале: elite raiding forces).

Возможности.

Иника опирается в своих возможностях на проверенных агентов, хорошо оплачивая их труд. Наемники могут рассчитывать на среднюю или меньше оплату труда. Иника не делит свое богатство между всеми членами Дома, и хорошо заботиться лишь об элитных, высококлассных агентах.

Разведчики, шпионы, наездники канков и легковооруженная маневренная пехота, вот излюбленные наемники Иники. Услуги магов и псиоников недешевы, поэтому к их услугам прибегают только при острой необходимости.

Дом Иники владеет двумя тысячами рабов различных рас. Известно, что Иника хорошо обращается с рабами, но строптивые и бунтовщики быстро попадут в шахты или получат другую неприятную работу.

Отношения с другими.

Дом Иника держится в стороне от разборок. Это не означает, что Иника не участвует в интригах или двурушничестве, однако этот Дом всегда трудно уличить в этом. Такие действия предпринимаются только против перешедших дорогу Дому Иника. В отношении других домов или королей-чародеев Дом избегает конфронтации. Иника редко нанимает большое количество воинов, предпочитая небольшие высокопрофессиональные группы. Патриарх Дома рекомендует улыбаться врагам, пока не воткнете в их спину нож.

Несмотря на это, Иника старается сохранять дружеские отношения со всеми Домами. Дом Вавир (Wavir) из Балика (Balic) считается союзным дому Иника. Большинство остальных Домов нейтральны в отношении Иники. Лишь Цалакса (Tsalaxa) косо смотрит в сторону Иники, однако репутация последнего удерживает Дом Цалакса от враждебных акций.

Иника находится в теплых отношениях с Обой, королевой-чародейкой Гулга. Ее темплары заключают сделки с торговыми домами от имени народа Гулга. Несмотря на случающиеся мелкие разногласия и трения между темпларами и торговыми династиями, эта система в целом работает и способствует благосостоянию и города, и купцов.

Иника никогда не связывается с контрабандой и не нанимает контрабандистов, вне зависимости от их профессионализма.

Важные лица.

Андиама Иника.

Купец, человек, женщина.

Уровень:19.

Андиама Иника – высокая стройная женщина, с черными волосами и начинающей пробиваться сединой. Она обычно носит длинную шелковую мантию, подпоясанную роскошным поясом. Она приветлива и в тоже время тверда в общении. Члены семьи и служащие торгового дома повинуются ей беспрекословно, выполняя каждую букву ее указаний.

Андиама Иника возглавляет династию уже 18 лет. Под ее руководством торговый дом процветает как никогда раньше.

Ранис Иника.

Бард-полуэльф, женщина.

Ранис начала свою карьеру в Доме Иника как искусный агент. Под видом простого странствующего барда она собрала огромный объем сведений о соперниках, врагах и друзьях своего торгового дома, и даже о самих королях-чародеях. Когда она (ее быстрота мыслей) спасла Андиаму Инику от покушения со стороны конкурирующего торгового дома, ее официально приняли в члены семьи. С тех пор она продолжает служить торговому дому, и известна как самый верный и преданный член дома.

Ее внешность впечатляет. Своей редкой красотой она покорила многих, а об ее искусстве петь в Окрестности Тира сложили легенды. Она известна под разными именами; мало кто знает, что та красивая эльфийская бардесса, песня которой заставила плакать самого короля-чародея Урика, или тот загадочный вор, который похитил секретные документы торгового дома Риис, на самом деле – самый влиятельный (доверенный) и опасный член Торгового дома Иника, после самой его главы.

Шаллин Лося.

Псионик, человек, женщина.

Уровень: 18.

Шаллин – главный псионик торгового дома, и, соответственно, пси-воин огромной силы. Как и большинство членов торгового дома, она фанатично преданна Андиаме и ее семье. Ее способности неизменно служат защите дома Иника. Хотя ее основная обязанность – руководить и обучать других псиоников Иники, она предпочитает поддерживать себя в форме, время от времени выполняя важные задания – сопровождая караваны или охраняя какой-нибудь торговый поселок.

Шаллин одевается в серое и темно-бардовое. Она носит псионический шлем, и ее коричневые волосы коротко подстрижены. Она ходит с богато украшенным деревянным посохом с рогом на верхнем конце. Ходят слухи, что этот посох волшебный.

Томак Реслин.

Человек-гладиатор, мужчина.

Уровень:19.

Томак получил известность как один из сильнейших гладиаторов Гулга. Казалось, что его плоть способна выдержать мощнейшие удары без малейшего вреда, а те, кто имели храбрость сражаться с ним, бывали сокрушены болью еще до того, как дело доходило до ударов.

Правда же состояла в том, что Томак обладал врожденным псионическим талантом огромной силы, может быть, самым большим за всю историю Гулга. Когда Томак осознал свои возможности, он обратился к династии Иника, члены который были одними из самых верных его болельщиков на гладиаторских играх. Он предложил дому Иника свои услуги, если те выкупят его из рабства. Псионически проверив его намерения, Андиама согласилась. За огромные деньги дом Иника выкупил Томака, и тут же отпустил на свободу, а Томак принес клятву верности. Став служащим Иники, Томак выполнял каждую букву своей клятвы, и до сих пор продолжает верно и старательно служить Инике.

Томак одевается не броско, стараясь не привлекать к себе внимание. Он храбрый воин и командир телохранителей Андиамы. Он также возглавляет охрану особо опасных караванов. Он вооружен двуручным стальным мечом, найденным им в Аркхолде среди других древних сокровищ. Томак все еще держит свои псионические способности в тайне, и пока ему это удается. Если же псионики других домов раскроют его тайну, он наживет себе много новых опасных врагов.

Дом М’ке (M’ke).

Родной город Дома М’ке Раам погряз в анархии и беспорядках. Главе Дома приходится придерживаться рискованного баланса в отношениях с ругаемым всеми Великим Визирем с одной стороны и бунтующим народом с другой. За последние годы анархии М’ке едва не растерял свою репутацию, и лишь обширные запасы наличности помогли преодолеть кризис. Дома Вордон (Vordon) и Цалакса (Tsalaxa) пытались позже давить на Дом М’ке, принуждая их присоединиться к повстанцам, пытающимся свергнуть Великого Визиря, но не преуспели в этом.

Символ Дома – серебряное перо на красном поле.

История.

История Дома М’ке достаточно таинственна. Некоторые утверждают, что Дом имеет корни в неизученном районе вне Окрестности Тира, в то же время другие верят, что М’ке был основан темпларами-отступниками, бежавшими от гнева короля-чародея. Но какое бы ни было его происхождение, ныне Дом М’ке – сила, с которой нельзя не считаться.

Под предводительством колдуньи по имени Катйана (Katyana), путем убийств и нападений на вражеские караваны, Дом быстро стал самым влиятельным Домом Раама. За несколько лет Дом установил торговые маршруты в Драж, Урик и Нибенай. В заключение М’ке начал военную компанию против дома Комис (Comis), задействовав армию агентов, охранников и большое число наемников и взяв штурмом торговую деревню Дайос (Dayos), что между Раамом и Дражем. Это стало катастрофой для Дома Комис.

Последующее поведение М’ке представляло собой интересную смесь безжалостности и осторожности. Они всегда относились к более могучим конкурентам с ревностным уважением, но могли в открытую ввязаться в драку с более слабыми домами.

С годами они стали вести дела умнее и более мирно. Дом стал обладателем немалого состояния, при этом откладывая часть доходов на «черный день». И такой день однажды наступил. Правительница Раама Абалак-Ре (Abalach-Re), ныне стала всеобщим посмешищем. Она и знать открыто борются за власть над городом, а многие горожане призывают к ее свержению.

Недавний хаос в Тире, где впервые в истории был свергнут король-чародей, подлил свежего масла в пожар разборок Раама. Битвы между группировками знати перекинулись на улицы города. В таких условиях Дом вынужден нанимать большое количество наемников для охраны от мародерствующей знати, которая ныне не лучше кочевых племен.

Хаману, правитель Урика, и Тектуктитлай из Дража так же хотят свержения Абалак-Ре. Хаману мечтает расширить свою империю, в то время как Тектуктитлаю нужен стабильный Раам.

Активы.

М’ке – обладатели больших богатств, значительная часть которых хранится в подвалах их дворца в Рааме. Другая часть сокровищ, как говорят, хранится в тайниках в труднодоступных и опасных районах Окрестности Тира, таких как Море Ила и Аллювиальная песчаная пустыня (Alluvial sand waste), или пользующейся дурной славой город живых мертвецов Бодаш (Bodach). Если богатства дома в самом деле спрятаны в таких местах, то его служащие должны располагать какими-то тайными способами проникать в эти труднодоступные места.

Караваны: Караваны под цветами Дома М’ке можно встретить на дорогах в Урик, Альтарюк, Тир и Балик. Они перевозят металл, еду, оружие и обсидиан. Прибыль от этих рискованных экспедиций направляется на поддержание жизни Дома в сложившейся тяжелой политической обстановке в Рааме.

М’ке одновременно могут содержать от 10 до 20 караванов. Типичный караван включает в себя 20-30 разведчиков на кродлу, от 6 до 10 среднего размера фургонов и, для особо важных караванов, до четырех хорошо защищенных, особо прочных фургонов. Вооруженные арбалетами воины едут в фургонах, с флангов караван охраняют пешие воины или рабы.

Недвижимость: Недвижимость дома М'ке разбросана вдоль его караванных маршрутов. В основных городах Окрестности Тира дом М’ке держит небольшие представительства, часто с минимальным количеством служащих. Хотя когда-то на каждом караванном пути был хотя бы один поселок дома М’ке, теперь их число заметно сократилось. Основные из оставшихся приведены ниже.

Форт Первая Стража:30 служащих 50 рабов. Пункт снабжения и склад на пути между Раамом и Дражем. Часто подвергается нападениям со стороны конкурентов и эльфов-кочевников.

Форт Исас: 50 служащих, 100 рабов. Пункт снабжения между Раамом и Нибенаем. Часто служит местом торговли для кочевых племен. Здесь торговлю между собой ведут эльфы и три-крины, не смотря на то что обычно эти два народа – заклятые враги.

Форт Ксалис: 100 служащих, 150 рабов. Место торговли, пункт снабжения и военная база возле Черных Вод, между Раамом и Уриком. Большая часть войск торгового дома сосредоточена здесь, поскольку по маршруту между этими двумя городами возят обсидиан и рабов, и он жизненно важен для Раама и торговли дома М’ке. Недавно Ксалис подвергся нападению племен эльфов, полуросликов и три-кринов, нанятых неизвестным конкурентом. Хотя приступ был отражен, стены крепости были повреждены очень сильно.

Джалака: торговый поселок на границе Лесного Кряжа, в 40 милях к северу от Тира, 250 жителей. Несмотря на сложный рельеф и трудности доставки грузов, М’ке продолжает поддерживать этот поселок. Торговля твердыми породами древесины и редкими товарами полуросликов приносит немалый доход. Кроме того, говорят, что здесь находится самый крупный тайник М’ке, хотя о размере этих предполагаемых сокровищ ничего не известно.

Войска : Дом вынужден урезать расходы на содержание войска. На сегодняшний день М’ке располагает 600 воинами, преимущественно кавалерией и тяжелой пехотой. Часть этих войск используется для нападений на караваны конкурентов. Телохранители семьи М’ке – это элитные воины от 6-го уровня и выше.

Возможности.

Агенты Дома М’ке это мастера торговли, интриг и дипломатии. Воры и псионики часто востребованы здесь, они могут сделать хорошую карьеру. М’ке не так часто прибегает к услугам наемников, но когда делает это, то хорошо платит за работу (на 25-50 процентов больше чем в среднем), хотя и требует при этом абсолютной преданности.

Отношения с другими.

В менее бурные времена, торговая стратегия М’ке отличалась максимальной гибкостью и непредсказуемостью, варьирующейся для каждой конкретной ситуации. К более сильным Домам М’ке относится уважительно и дружественно, более слабых же конкурентов следует давить. С большими Домами (Цалакса, Вавир, Шом) отношения дружественные и партнерские. В то же время, наемники М’ке нападают на караваны младших домов и даже атакуют их штаб-квартиры в городах. Дом М’ке очень почтителен с королями-чародеями.

Важные лица.

Труво М’ке .

Человек, Уровень 22.

Патриарх дома М’ке – иссохший, морщинистый человек неопределенного возраста. Говорят, что ему больше 200 лет. Он фанатично предан Кодексу Торговцев, даже не считаясь с тем, что его собственный торговый дом распадается у него на глазах. Некоторые члены его семьи сомневаются, в своем ли он уме.

Труво невысок и совершено лыс. Он носит черную мантию с золотой каймой, и большую часть времени проводит со своим ручным вороном, Краа. Несмотря на слухи о наступающем старческом слабоумии, его советы всегда разумны. Тем не менее, он может обдумывать ответы на просьбы и вопросы не один день.

Рогил М’ке.

Правнук Труво М’ке (или может быть праправнук, никто точно не знает, даже сам Рогил) – красивый мужчина с темными вьющимися волосами. Он любит общество красивых женщин, но никогда не появляется с одной и той же дважды. У него много знакомых среди аристократов Рама, которые видят в нем только повесу.

Не удивительно, но этот образ – всего лишь старательно созданная обманка, под которой скрывается настоящий Рогил – хитрый и очень опасный человек, искусный торговец, будущий наследник Труво. Только он и его пра- (а может прапра-) дедушка знают правду - Рогил уже много лет в курсе всех торговых операций дома, а образ повесы позволяет собирать сведения о политической ситуации в Раме, не привлекая подозрений.

Когда Труво умрет или удалится от дел, Рогил будет готов взять на себя бразды правления в свои руки, и повести династию через все трудности надвигающегося неспокойного времени.

Астара Легар.

Человек, женщина, маг-сквернитель, уровень 19.

Астара – главный волшебник М’ке. Чтобы избежать преследований со стороны королей-чародеев, ни она, ни ее пост официально не существуют; представители всегда М’ке отрицают, что кто-либо из них практикует магию. Последние несколько месяцев ее не видели. Одни предполагают, что ее уже нет в живых, но другие говорят, что она выполняет важное задание для дома М’ке.

Обычно, она полное подобие патриарха – такая же спокойная, задумчивая и скромная. Тем не менее, у нее вспыльчивый характер, и она не замедлит пустить в ход самые разрушительные заклинания против того, кто оскорбит ее или ее дом.

Мис’тлл .

Три-крин, охотник, уровень 12.

Мис’тлл - самый необычный член свиты [Андиамы] М’ке. Он - один из немногих три-кринов, живущих в человеческом обществе.

После того как его племя было уничтожено, Мис’тлл добывал себе пропитание воровством, что само по себе весьма не обычно для три-крина. Его поймали, когда он пытался что-то украсть в одном из поселков М’ке. Его простили в обмен на клятву верности торговому дому, и, как искусный охотник, Мис’тлл стал одним из самых ценных служащих М’ке.

У Мис’тлла импульсивный характер. Его поведение бывает непредсказуемо, и иногда он исчезает по своим собственным делам, но он чтит клятву, данную М’ке. Его можно встретить в пустыне, когда он как разведчик сопровождает караваны или действует как посредник между М’ке и дикими три-кринами.

Дом Шом (Shom).

Шом – самая большая торговая династия города-государства Нибенай (Nibenay). Это старый и (в глазах многих) разложившийся Дом. Возможно, упадочническая атмосфера города затронула и правителей Шома, сделав их холодными и безжалостными. Возможно, столетия сибаритской роскоши притупили их разум и убедили в том, что хорош любой вид прибыли.

Эмблема Дома Шом - три белых стрекозы на разделенных диагональю красном и черном полях.

История.

Возможно, Шом – древнейший Торговый Дом Окрестности Тира. Его история насчитывает свыше тысячи лет. Восемь столетий назад это был небольшой торговый Дом. И вот, когда его лидером стал молодой человек по имени Кис, Дом начал расти в размере и влиянии.

Кис вел агрессивную торговую войну с Домами Вавир и Иника. Его успех не прошел незамечено, Вавир и Иника объединились с целью уничтожить нового опасного конкурента. Кис в свою очередь заключил соглашение с племенем три-кринов, которые согласились охранять караваны Дома Шом в обмен на жизни налетчиков, которых они считают «дичью». Во время нападения на один из таких охраняемых караванов уцелела лишь небольшая группа нападавших, от которых и стало известно о произошедшем. Это было началом длительного сотрудничества Дома Шом и три-кринов. Неизвестно, как Шом поддерживает дружеские отношения с кринами, но во многом благодаря этому сотрудничеству Шом десятилетиями обеспечивал успех своей торговле.

К сожалению, потомки Киса слишком изнежены роскошной жизнью в шикарных особняках, и предпочитают перекладывать управление Домом на доверенных агентов. Неудивительно, что со временем агенты все менее и менее заслуживают доверия, а дела Дома все более приходят в упадок.

Теперь, когда богатства дома Шом тают, а его хозяева становятся все более замкнутыми, люди говорят, что они сами стали королями-чародеями во всем, кроме названия.

Сегодня мало кто может похватать, что своими глазами видел кого-нибудь из членов династии Шом. Они живут за стенами своих дворцов, лишь изредка отправляясь в закрытых паланкинах на гладиаторские бои или на балы нибенайских аристократов.

Активы.

Богатства Дома Шом воистину впечатляют. К сожалению, большая часть состояния Дома представляет собой огромные особняки и экстравагантные произведения искусства. Реальный объем торговли Дома последние несколько десятилетий неуклонно сокращается.

Шом экспортирует обсидиан, рис, воду и древесину из Лесного Полумесяца (Crescent forest). Хорошо идут и оружие с произведениями искусства. Главные торговые маршруты лежат в Урик, Раам, Драж и Тир. Давление со стороны правителя Гулга (Gulg), враждующего с Королем-Призраком из Нибеная, вынудило Дом Шом отказаться от доходной торговли специями и золотом на юге. Последнее обстоятельство – наглядный признак падения Дома Шом, его лидеры, кажется, нимало не озабочены потерей таких ценных маршрутов. Кое-кто из молодых членов Дома, кажется, осознает реальное положение дел, и предпринимает определенные шаги, направленные против окончательного падения. Некоторые считают, что этого слишком мало и уже слишком поздно, но в мире торговли возможно все.

Караваны:Когда-то караваны под цветами дома Шом двигались вдоль и поперек всей Окрестности Тира, ныне дом располагает 20 караванами и это число уменьшается ежегодно.

Типичный караван – большой и медленный, имеет количество охранников больше, чем реально требуется. Многочисленные служащие, не смотря на впечатляюще звучащие должности (мастер рабов и грузов, ассистент второго мастера торговых отношений, распорядитель водного потребления), больше занимают полезное пространство фургонов, чем приносят реальной пользы.

Такой караван состоит из 20 – 50 наездников канков или кродлу (которые обычно держатся в вблизи, что сводит к нулю их полезные качества), до 150 легковооруженной (вооруженной кожаными панцирями) пехоты, до 10 великанышей и до 20 мулов-гладиаторов в качестве личной охраны члена семьи или агента Дома. Члены семьи редко сами сопровождают караваны, но когда такое случается, они едут в собственном роскошном фургоне-крепости, запряженном мекилотами.

Недвижимость: Хотя Дом Шом обладает обширной недвижимостью в Тире, Рааме и Драже, а дворец Дома в Нибенае уступает лишь дворцу Короля-Призрака, многие крепости и торговые поселки были проданы, чтобы поддержать привычный образ жизни его хозяев.

В типичном торговом поселке помещения для стражи весьма спартанские, но покои для членов семьи или агентов, управляющих поселком, поражают кричащей роскошью.

Форт Мелидор (Melidor): 60 служащих, 150 рабов. Пункт снабжения неподалеку от Потерянного Оазиса. Мелидор скорее не крепость, а курорт для членов семьи Шом. Содержание Мелидора стоит больше чем медленная струйка караванов Шома может позволить. Большую часть времени форт бездействует, ожидая приезда кого-нибудь из членов семьи.

Форт Иникс (Inix): 75 служащих, 200 рабов. Пункт снабжения и склад. Расположен в оазисе в 30 милях к востоку от Нибеная. Иникс –это еще один пример расточительности дома Шом. Хотя форт еще богато снабжают, делается это без всякой цели, потому что он уже много лет находится в стороне от караванных маршрутов. На Иникс иногда нападают рабы с Соляного Поля (Salt View) и другие племена пустыни, но в целом Иникс довольно скучное место.

Форт Закат Солнца (Sunset) : 25 служащих. В этот крошечный поселок в Звенящих горах был сослан своей сестрой Джебеа Шом. Она надеялась, что здесь Джебеа просто исчезнет. Поселок находится в довольно жалком состоянии, но иногда принимает караваны Шома и отражает эпизодические нападения гитов.

Кромлин (Cromlin): торговый поселок, 300 жителей. Расположен на берегу Моря Ила, в 30 милях к западу от Гуистеналя. Этот поселок один из немногих еще приносит доход. Здесь ведется торговля с кочевыми племенами. Также здесь находятся мастерские, в которых чинят и хранят ильные повозки (silt skimmers), которые многие торговые дома используют, чтобы пересечь Море Ила и срезать путь из Нибеная в Раам.

Войска: Шом содержит свыше 2000 воинов на постоянной основе. Они распределены по гарнизонам в городах и торговых поселках по всей Окрестности Тира. Большинство из них не имеют никакой реальной цели, и получают жалование, праздно проводя время в азартных играх и пьяных ссорах. Шом нанимает все виды воинов – работа предоставляется и быстрым полуросликам-разведчикам, и тяжеловооруженным великанышам. Несколько племен три-кринов получают оплату от Дома Шом, являясь на зов при необходимости. Содержание гарнизонов и административные проблемы обходятся семейству весьма недешево.

Возможности.

Дом Шом сильнее, чем какой либо другой Дом, зависит от наемников. Агенты Дома управляют всеми операциями, не забывая активно обворовывать своих работодателей. По этой причине, среди агентов Дома процветают многочисленные, запутанные интриги, и лицемерие – норма жизни.

В настоящее время дом Шом мало кого нанимает, но когда это все же происходит, то предпочтение отдается жрецам стихий и воинам. Параноидальные агенты избегают услуг псиоников, не доверяя никому, кто мог бы проникнуть в их тайны. Дом Шом пользуется услугами магов-сквернителей, не испытывая угрызений совести, но их привлекают только на короткое время.

Отношения с другими.

Агрессивные конкуренты вроде Дома Стел уже строят планы по разделу состояния Дома Шом, лишь еще действующий договор с три-кринами спасает торговлю Шома.

Важные Лица.

Гиовво Шом.

Когда-то Гиовво, патриарх династии Шом, был умен, хитер и полон решимости вытащить дом из кризиса. Со временем любовь к роскоши стала основой его натуры, и теперь Гиовво – толстый, оплывший жиром человек, который любит носить роскошные одежды и в огромных количествах поглощать дорогие вина. Люди видят только его закрытый паланкин, который несет дюжина рабов.

Роскошь званных обедов Шома приводит в ярость нибенайских аристократов, хотя каждый из них обходится дому Шом в целое состояние. Также Гиовво обожает гладиаторские игры и делает крупные ставки на исходы поединков. Ставки относят рабы или служащие, но никто из нынешних членов династии Шом не проявляет никакой обеспокоенности его дорогостоящим увлечением.

Теммния Шом.

Маг-сквернитель, уровень 15.

Теммния Шом олицетворяет все то плохое, что произошло с домом Шом. Не смотря на свое обаяние, ум и красоту, она занимается только тем, что проматывает семейное состояние с энтузиазмом не меньшем, чем ее отец. Убежденная гедонистка (наслаждения ради наслаждений) она (печально знаменита …) У нее множество поклонников. Она дает роскошные приемы на своей личной вилле неподалеку от города в Лесном Полумесяце. По размаху ее развлечения уже начали соперничать с тратами ее отца.

Обычно Теммния одевается в черное и красное, причем ее одежда довольно откровенна. Она появляется в обществе вместе со своей ручной черной пантерой по имени Гер. Ей нравится использовать магию против соперников и ради удовольствия причинять боль другим. Кажется, торговля ее совершенно не интересует. Когда Гиовво умрет от старости или от ожирения, ей придется возглавить династию, но она, как и большая часть ее сестер братьев, готова переложить каждодневное руководство домом на служащих. Как и многие ее родственники, она живет, чтобы тратить то что зарабатывают служащие дома. Недавно она присоединилась к заговору против своего брата Джебеа, начатому Фарланом Мордисом. Цель этого заговора – дискредитировать или устранить Джебеа.

Джебеа Шом .

Опасаясь за свое право наследовать место патриарха, но не желая насилия над членом семьи, Теммния устроила так, что Джебеа отправили служить в отдаленный поселок на самом краю Звенящих гор. Там Джебеа и провел свои молодые годы. К несчастью для Теммнии, этим поселком управлял человек, которому было небезразлично процветание дома Шом, и Джебеа вырос энергичным и искусным купцом.

Хотя Джебеа еще не хватает опыта, какой есть у старших членов династии, его безусловное обаяние и твердый характер привлекают к нему сторонников.

Сейчас Джебеа объезжает с проверками торговые поселки Шома, и у него начали зреть планы, как вытащить дом Шом из трясины. Эти реформистские планы уже стали раздражать многих членов семьи, во главе с его сестрой. Возможно, Темннии придется пожалеть, что она не избавилась от своего брата, когда у нее была такая возможность.

Джебеа - очень стройный, отчего кажется гораздо более хрупким, чем на самом деле. Он мастерски владеет мечом, но его главный талант - находить слабые места противников и привлекать к себе сторонников. Хотя среди членов династии их еще не много, их число быстро растет.

Фарлан Мордис.

Фарлан Мордис –один из главных служащих дома Шом. У него привлекательная внешность, но насквозь прогнившее нутро. Его беспокоит не целостность и процветание дома Шом, а только собственное богатство и безопасность. Он регулярно обкрадывает дом Шом на крупные суммы денег, но его хозяева толи этого не замечают, толи им все равно.

Фарлан – противник реформ Джебеа, потому что они означают конец его легкой и приятной жизни. Он вступил в тайный сговор с Теммнией Шом и некоторыми другими служащими, которые хотят, чтобы в доме Шом все оставалось по-прежнему. Их цель - опорочить Джебеа, чтобы семья отказалась от него, или, если это не получится, убить его и раз и навсегда избавится от угрозы, которую он для них представляет.

Дом Стел (Stel).

Дом Стел тесно связан с воинской культурой Урика, и он, вне сомнения, самый агрессивный и воинственный из торговых Домов. Хотя Стел ведет и традиционную торговлю легальными товарами, больше всего он известен за свою специализацию на трофейных рабах, ворованных грузах, оружии и заложниках для выкупа.

Символ Дома – две скрещенные черные кривые сабли на белом поле.

История.

Нельзя жить в Урике и не быть затронутым всеобщей милитаризацией города. Дом Стел не исключение. Он был основан небольшой группой воинов и гладиаторов, возглавляемой солдатом удачи Корво Стелом около 300 лет назад. Безусловно, Дом Стел не просуществовал бы так долго без помощи короля-чародея. Это означало действовать добросовестно и считаться с милитаристскими амбициями короля. И хотя король-чародей не требовал от нового Дома преступать Кодекс торговцев и прямо участвовать в завоевательных походах, он, конечно, намеревался с его помощью продавать военные трофеи. Король всячески поощрял военное развитие Стел.

Корво Стел, опытный в военном деле, но несколько наивный в бизнесе, создал внушительный торговый дом. Торговые поселения и маршруты движения караванов были организованы вдоль строго охраняемых линий. Таким образом, Дом Стел нес гораздо меньше потерь от налетчиков и грабителей чем другие дома. К сожалению, такая хорошая организация охраны еще не означала успеха в бизнесе; Корво был неопытен в выборе товаров и рынков сбыта. Дополнительная прибыль стала извлекаться от сдачи фургонов и охраны внаем другим торговым домам. Однако вскоре пришлось прибегнуть к помощи опытных специалистов, и со временем Дом Стел стал по настоящему доходным. Корво Стел с благодарностью выплатил советникам причитающиеся им деньги и распустил их.

К сожалению для воина, это не исчерпало всех проблем. Лидер советников, талантливый псионик Айол (Iol) потребовал гораздо более высокую цену, чем готов был выплатить Корво. Он хотел быть полноправным партнером в Доме Стел. Сначала Корво отказался, но потом понял, что без партнерства с Айолом Дом обречен. Признавая, что у Айола на руках все карты (и гроссбухи), Корво в конце концов согласился.

В течение следующего десятилетия, после смерти Корво (говорят, он буквально лопнул, когда был на охоте; причиной смерти называли слишком плотный ужин) Айол стал лидером Дома и взял имя Стел. Разумеется, возникли слухи о причастности псионика к смерти Корво, но никто не смог этого доказать. Об этом говорили шепотом, поздно ночью и за плотно закрытыми дверями. Айол принес новые методики в работу Стел, приказывая войскам совершать набеги для захвата рабов и добычи.

Ныне потомки Айола и Корво продолжают управлять Домом. Враждебность, которая, возможно, когда-то существовала, ныне уступила место привязанности и братству, порожденным в свою очередь гораздо более могучей силой – экономическим процветанием. Многие конкуренты считают, что дом Стел - всего лишь шайка разбойников под вывеской добропорядочного торгового дома, но благосклонное отношение многих королей-чародеев удерживает Стел в бизнесе.

Активы.

Дом Стел занимается торговлей разнообразным товаром, и основную прибыль приносит торговля оружием, керамикой, и особенно железом из Тира, жизненно важным для военного дела и ремесел Урика. Тем не менее, больше всего Стел знаменит торговлей военными трофеями Урика: рабами, золотом и прочим награбленным добром. С целью получения выкупа Стел занимается похищениями людей, хотя это и противоречит Кодексу Торговцев и никогда не придается огласке.

Главные торговые маршруты Дома Стел лежат из Урика в Раам и Драж. Рабов, оружие и воду из Урика меняют на железо, зерно и обсидиан. Стел контролирует все основные дороги в поселок Макла и в деревню Ого в Звенящих горах. В этих деревнях Дом Стел закупает у диких племен полуросликов лес, перья и драгоценные камни, поставляя взамен рабов, золото и предметы искусства.

Иерархия Дома построена на военный манер. Патриарх называется «генералом», старший по званию «офицером». Приказы должны выполняться беспрекословно.

Караваны: Караваны Стел тяжелы и хорошо охраняемы. Команды капитана каравана не подлежат сомнению. Мекилоты тянут фургоны, в которых часто больше солдат, чем груза. Часто с собой берется тяжелая баллиста или даже катапульта. В дополнение к этому присутствует кавалерия на кродлу, рабы-лучники под началом надсмотрщика-мула с кнутом или стражи из великанышей. Типичный караван включает 10 фургонов разного размера, 100 солдат и 30 – 40 кавалеристов. Одновременно Дом может содержать от 20 до 30 караванов.

Недвижимость:Торговые поселения Стел представляют собой крепости. Наиболее значимые из них: форт Отвага (Courage), форт Железо (Iron), форт Сандол (Sandol).

Форт Отвага: 150 служащих, 200 рабов. Пункт снабжения и военная база не далеко от Дымящейся Короны. На пути из Урика в Маклу. Эта внушительная крепость отбивает всякое желание нападать на караваны между Уриком, Маклой и Ого.

Форт Железо: 75 служащих, 100 рабов. Пункт снабжения и военная база в 30 милях к западу от Серебряных ключей. (…).

Форт Сандол: 20 служащих, 50 рабов. Торговая застава в 50 милях севернее Гулга. Этот отдаленный одинокий поселок иногда принимает караваны, но его главное назначение – служить местом торговли с кочевниками Ахаса. Здесь можно встретить все народы и племена, Стел покупает у кочевников оружие, произведения искусства и рабов, захваченных в разбойничьих набегах.

Войска: Само собой разумеется, по сравнению с другими торговыми домами войска Дома Стел самые лучшие и многочисленные. Более 3000 воинов служат Дому как агенты или наемники. Они прекрасно подготовлены и экипированы. Все 3-го уровня и выше, они владеют всеми видами оружия и тактики. Тяжелая кавалерия на канках и кродлу, гномьи воины, эльфийские лучники, бесшумные разбойники, наемники-мулы и многие другие служат в рядах Дома Стел.

Возможности.

Дому Стел требуются различные наемники с акцентом на военные навыки и умения. Маги с боевыми заклинаниями, жрецы огня и конечно воины найдут себе работу в этом доме. Стел всегда в поисках охранников, шпионов, торговцев и гладиаторов. Платит дом по среднему тарифу или выше, особенно наемникам, достигшим статуса агентов.

Отношения с другими.

Агрессивная натура Дома создала ему много врагов среди других торговых Домов. В особенности это относится к злопамятному Дому Цалакса и Дому Иника, чьи караваны часто грабили наемники Стел. Методы мести Иники тоньше, чем Цалаксы, и хотя дело никогда еще не доходило до открытого конфликта, наблюдатели утверждают, что это скоро произойдет. Внимание Стел к младшим торговым Домам не сулит последним ничего хорошего. Лидеры дома Стел испытывают глубокую неприязнь ко всем нелюдям. Стел ненавидит эльфов; недавние сражения между эльфами и Стел стоили сотен жизней для обеих сторон.

Важные лица.

Харган Стел Третий.

Искусный воин и хитрый купец, Харган Стел прошел нелегкий путь по всем ступеням … Как большинство молодых членов семьи Стел Харган начал свою карьеру как простой стражник в охране каравана. Потом он стал капитаном каравана, потом – командующим поселком, затем заместителем своего отца Харгана Второго и наконец – главой всего торгового дома.

(…).

Неудивительно, Харган перекладывает все торговые дела на своих подчиненных. Сам он занимается военной стороной дел дома Стел. Он часто сам возглавляет особо важные караваны и лично проверяет укрепления стратегически важных поселков.

Тара Стел.

Тара еще молода и изучает искусства владения оружием и торговли, возглавляя караваны или торговые поселки Стел. Считается, что она наиболее вероятная наследница Харгана, хотя Харган еще силен и сможет управлять домом еще, по крайней мере, десяток лет.

У нее темные волосы, широкое сильное лицо. Она также как и Харган , обладательница редких и дорогих стальных доспехов.

(…).

Она приветлива и общительна. Она не испытывает никакой любви к Хаману и его военному авантюризму, но это не мешает династии сохранять с королем-чародеем хорошие отношения.

Дом Цалакса.

Главный торговый Дом города-государства Драж. Цалакса участник бесконечных шпионских игр и интриг, целью которых является заключение более выгодных торговых контрактов. Этот дом хорошо известен своей безжалостностью в бизнесе.

Символ Дома - пара желтых горящих звериных глаз на черном поле.

История.

Цалакса имеет длинную и путаную историю. По прошествии нескольких сот лет уже трудно понять, где в рассказах об основании дома факты, а где просто легенда. Как утверждают члены семьи, Дом Цалакса был основан 500 лет назад могучим магом, в помощниках у которого были только верные великаныши. После длительной борьбы (весьма подробно описанной в хрониках семейства) с многочисленными врагами (злые короли-чародеи, конкурирующие торговцы и ужасные монстры) Дом, наконец, одержал победу и обосновался в городе Драж. С этого момента (так говорят хроники) враги бежали, конкуренты дрожали в страхе, а мир дорос до уважения и любви к Дому.

Правда несколько менее приятна для Цалаксы. Рассказ об основании дома вполне может иметь реальную основу (личная охрана патриарха дома до сих пор состоит исключительно из великанышей, которые безгранично ему преданны), но дом Цалакса мало что сделал, чтобы завоевать любовь и уважение. Хотя этот дом официально придерживается Кодекса Торговцев и сравнительно честно обходится с покупателями, это настоящее логово коварства, закулисной борьбы и интриг.

Недавний конфликт с Домом Вавир, в котором разбойники, нанятые Цалаксой, пытались уничтожить наиболее выгодные торговые маршруты конкурента, лишь малая часть истории. Дом Цалакса очень злопамятен. «Не переходи дорогу дракону и Цалаксе», - так гласит народная мудрость.

Активы.

Главный продукт, производимый в Драже – конопля и зерно, всегда пользуются большим спросом в городах Окрестности Тира. Это дает Дому Цалакса твердую экономическую основу. Имея такой устойчивый источник прибыли, Цалакса может позволить себе спекуляции в более опасных областях торговли: произведениях искусства, работорговле, богато украшенном оружии.

Караваны. Караваны Цалаксы обычно строятся в расчете на скорость, с многочисленными наездниками и немногими (если таковые вообще имеются) фургонами. Караваны для работорговли более медленны, они содержат намного больше фургонов и лучше охраняемы. В последнее время нападения на караваны работорговцев участились, и Цалакса усилил охрану.

Типичный караван состоит из 5-10 повозок, впереди которых едет дюжина разведчиков на кродлу. Повозки обычно открытые, вместимостью от 5 до 10 тысяч фунтов. Фургоны- крепости используются редко. Колонна рабов, если она есть, следует за основным караваном. Ее ведут надсмотрщики (люди или мулы ) с кнутами, а по флангам патрулируют наездники на кродлу.

Недвижимость: Штаб-квартира Цалаксы в Драже кажется совершенно беззащитной. Простая обнесенная стеной вилла, совсем не много скучающей стражи. Тем не менее, внешность обманчива. В особняке полно обычных и магических ловушек и спрятавшихся лучников. Сам особняк стоит на каменной скале, и большая часть комнат располагается под землей. Ходят слухи о том, что от него в разные части Дража ведут подземные ходы, о которых не знают даже темплары. Как можно построить тоннели в вязкой, нестабильной земле под Дражем остается неизвестным.

Заставы Цалаксы располагаются по всей окрестности Тира, и они, как и штаб-квартира в Драже, выглядят скромно, но хорошо охраняются. Представительства Цалаксы нет только в Балике, куда Вавир и Риис не пускают Цалаксу, что приводит в ярость Идриса, патриарха Цалаксы.

Форт Эбон (Ebon): 100 служащих, 250 рабов. Привал караванов на пути из Дража в Раам. Через него проходят все караваны Цалаксы.

форт Калвис (Kalvis): 50 служащих, 125 рабов. Привал караванов, склад, а также место торговли в зеленом поясе между Гулгом и Альтарюком.

Скала Рамиш (Ramish’s Rock): 20 служащих, 20 рабов. Торговая застава в 30 милях к юго-востоку от Потерянного оазиса. Маленький, но очень важный поселок. Здесь Цалакса получает большую часть золота, покупая его у караванов, которые идут из Валиса.

Аблат(Ablath): Торговое поселение в 20 милях к юго-западу от Серебряных Ключей, 500 жителей. Здесь Цалакса ведет торговлю с кочевыми племенами Равнин. Здесь также останавливаются караваны идущие в и из Альтарюка.

Войска: Цалакса содержит около 1500 воинов различных рас. Все они носят где-нибудь на одежде эмблему дома – два горящих звериных глаза. Важные Лица.

Идрис Цалакса.

Хитрый, коварный, изобретательный, и порой жестокий, Идрис правит домом уже 50 лет, и его хватка не слабеет. Он живое воплощение философии Цалаксы – доход превыше всего, а тот, кто мешает Цалаксе получать доход, должен быть уничтожен наиболее подходящим для этого средством. Идрис отвергает бессмысленную жестокость и насилие, но не по нравственным соображениям, а из-за их неэффективности.

Идрис выглядит моложе своих лет. Ему едва можно дать 50, хотя ему должно быть за 70. Многие члены семьи начали ворчать, что Идрис собрался возглавлять династию вечно; некоторые, особенно его внучка Ярша, задумывают сместить его.

Идрис обычно одевается в красное и желтое. Он всегда ходит с тяжелым металлическим жезлом. (Этот жезл наносит урон 1d10+2). Кроме того, этот жезл может трижды в день испускать антимагический луч (как бихолдер). Идриса сопровождает стража из 1-4 (1d4) великанышей.

Ярша Цалакса.

Внучка Идриса, Ярша - очень умна, и она чувствует, что сможет управлять домом лучше чем ее черезмерно осторожный дедушка. До недавнего времени она держала свои планы при себе, но теперь начала собирать круг сторонников, которые помогут ей захватить в ласть, когда в этом возникнет необходимость.

Ярша высокая (7 футов), и у нее длинные черные волосы и красивое лицо. Несмотря на внешность и любовь к роскоши, Ярша в курсе всех дел Цалаксы и отвечает за торговлю зерном и пенькой.

Бартис.

Бартис- бывший гладиатор. Он уже 20 лет служит Цалаксе – сперва как стражник, а теперь как военный советник. Хотя он и не блещет интеллектом, он прекрасно разбирается в тактике и вообще в военном деле. Он беззаветно предан Цалаксе, особенно Идрису, который когда-то выкупил его из гладиаторской тюрьмы и дал свободу.

Каргаш.

Маг-сквернитель.

У Каргаша нет никакой официальной должности, но он мог бы называться главным по интригам, начальником шпионов, мастером чужих секретов. Несмотря на свой импульсивный характер, он предан дому Цалакса с рвением, которое граничит с одержимостью. Многие (в Драже) считают, что Каргаш безумен, указывая на его буйный нрав и явное удовольствие, которое он получает, причиняя боль другим.

Когда Каргаш не строит кому-нибудь козни по поручению своих хозяев, он бывает очень милым, приятным в общении и обезоруживающе дружелюбным. К сожалению, это дружелюбие показное. Каргаш не доверяет никому кроме себя. Он просто использует людей ради силы и власти для себя или династии Цалакса.

Гарчом.

Гарчом - капитан стражи Идриса. Он относительно умен для великаныша, и искренне предан Цалаксе.

Возможности.

Цалакса всегда в поисках охранников и индивидуумов с навыками шпионов или убийц. К сожалению, как только наемники становятся посвященными в некоторые тайны, Цалакса уже не дает им уйти со службы. Достигается это через комбинацию угроз и наград. Хотя долгосрочные наемники имеют хороший заработок, они знают, что подвергли бы себя серьезной угрозе, вздумай уехать. Нимало не раздумывая, Дом нанимает и осквернителей и убийц, даже гиты, браксаты и анакора, которых избегает любой разумный индивидуум, находят здесь работу. Псионики, ясновидящие и слухачи высоко ценятся Домом. Цалакса имеет тенденцию не доверять волшебникам хранителям, из-за предполагаемого влияния и угрозы со стороны Скрытого Союза.

Отношения с другими.

Восприятие Цалаксой конкуренции можно охарактеризовать так: сильный выживает, остальные умирают. Дом Цалакса преуспевает и процветает, в то время как слабые, сентиментальные и дряхлые падают на обочину. Конечно, если Цалакса может ускорить это падение, тем лучше. Цалакса специализируется в подрезании цен для разорения конкурентов. Шантаж, похищения и даже убийства, все это есть в арсенале Цалакса. Дом поддерживает теплые отношения с королями-чародеями, понимая, что их добрая воля – залог длительного успеха. Такая дружественность пропадает без следа, когда дело касается других торговых домов.

Дом Вордон.

Дом Вордон когда-то боялись и уважали больше всех других торговых домов Ахаса. Теперь он превратился в предмет насмешек. Это произошло во многом из-за строительства гигантского зиккурата, начатого королем-чародеем Тира. На эту стройку Калак бросил почти все ресурсы города, и поставил Тир на грань разорения. Это вызвало большие волнения среди купцов и аристократов города. Теперь, когда Калак свергнут, а власть перешла в руки восставших горожан и бывших рабов, дом Вордон может вернуть себе былую славу.

Эмблема Дома – черный алмаз, символ железа, на красно-коричневом поле, означающем окружающие Тир горы.

История.

Дом Вордон начал свое существование в древнем городе Калиднай, располагавшемся в стратегически важном месте – на маршруте между золотыми рудниками Валиса и городами Тир и Гулг. Точная причина падения этого древнего города не известна, однако можно предположить, что патриарх Дома Вордон был заранее осведомлен о грядущих событиях. Перед самой катастрофой он и его слуги покинули город, забрав лишь то, что можно было унести с собой.

Переместившись в Тир, дом Вордон следующие годы вел жестокую борьбу за выживание, медленно восстанавливая свое могущество. Когда в окрестных горах было обнаружено железо, богатства купцов Тира, в том числе и дома Вордон, многократно умножилось. Дом Вордон смог воспользоваться внезапным подарком судьбы и быстро захватил рынок железа по всей Окрестности Тира – от Горького Колодца до Песни Сирен.

С возросшим богатством пришло и уважение. По всему Ахасу появились торговые поселения Вордона. Скоро даже самые отчаянные разбойники пустыни признали, что караваны и воины дома Вордон - это сила, с которой нельзя не считаться. Вордон поглотил много малых торговых домов, и даже вместо дома Кроси из Урика стал главным перевозчиком железа и обсидиана. К тому времени, когда на трон Тира взошел Калак, Вордон стал самой богатой и влиятельной торговой династией на Ахасе.

По началу, суровое, но справедливое правление Калака приносило городу богатство и безопасность, и процветание дома Вордон продолжалось. Члены семьи Вордон, став королевскими фаворитами, сидели по правую руку от короля-чародея на гладиаторских играх, и беспрепятственно вели дела с темпларами и аристократами Тира.

Так продолжалось в течение тысячи лет, семья Вордон становилась все более богатой и самодовольной, но в последние годы, когда Калак затеял строительство пирамиды, дела дома пришли в упадок. Товары были проданы, чтобы приобретать строительные материалы для зиккурата, рабы конфискованы и отправлены на стройку. Пострадал весь город. Вскоре Вордон превратился в предмет насмешек для других торговых домов, которые потешаются над безумием Калака и постигшими Вордон несчастьями.

Семья Вордон очень практична, и патриарх Таксос вскоре пришел к тому же выводу, что и остальные граждане Тира - что Калак должен быть уничтожен. Хотя он заявлял, что для него превыше всего благополучие Тира и его граждан, Таксос в тайне лелеет мечту самому взойти на трон Тира. Он стал организовывать подставные торговые дома, передавая им часть ресурсов дома Вордон. Кроме того, он в тайне собирал армию, с которой намеривался захватить власть «во имя угнетенных граждан Тира».

Драматическое ниспровержение Калака (когда тот пытался принести в жертву всех граждан и рабов Тира) спутало все планы Таксоса, и теперь он готовит новый заговор. Он, кажется, понял, что возрождение Тира пойдет ему на пользу, и его восхождение на престол короля-чародея лишь слегка отсрочилось. Во время недавней войны с Уриком, Таксос еще больше расположил к себе новых правителей Тира, предоставив им часть своей армии и другую помощь.

Активы.

Дом Вордон специализируется на экспорте железа. Этот редкий и стратегически важный металл пользуется большим спросом повсюду в Окрестности Тира. Фактически, Дом Вордон может устанавливать собственные цены на этот товар. Другие предметы экспорта это рабы (до установления Республики), произведения искусства, ткани. Тир крайне зависим от поставок воды и продовольствия, Дом Вордон поставляет эти товары на рынок города.

Караваны: Караваны Дома Вордон – большие и хорошо охраняемые. Двадцать или даже больше тяжеловооруженных верховых на кродлу обеспечивают прикрытие, в то время как 50 лучников располагаются в 5-10 укрепленных фургонах. Великанышы и мулы служат в качестве пехоты. Даже в нынешнее смутное время, Дом располагает единовременно двадцатью караванами, а дочерние (подставные) дома - еще дюжиной.

Недвижимость: Заставы Дома расположены в основном по маршрутам: Тир-Алтарюк, Тир-Урик, Тир-Балик. Хотя рабство официально отменено в Тире, патриарх Таксос продолжает держать рабов на торговых поселениях вне города.

Форт Янтарь (Amber) :75 служащих, 100 рабов. Пункт снабжения и склад между Тиром и Альтарюком. Здесь приготовлено убежище для семьи Вордон, на случай если в Тире наступит хаос. Здесь собраны большие запасы провианта, и в подземных тайниках спрятан секретный запас денег.

Форт Тамо (Thamo) : 50 служащих, 125 рабов. Пункт снабжения и торговое место между Прудом Грака и Южным Ледополисом. Эта крепость связывает Тир с югом, в особенности с Баликом. Когда возобновятся поставки железа, Тамо снова приобретет большое значение.

Венец Миры (Mira’s Halo) : 20 служащих, 30 рабов. Этот поселок находится в песчаной пустыне между Тиром и Уриком. Он получил свое название из-за скал необычной формы, расположенных поблизости. Официально Венец Миры принадлежит дому Квал, одному из подставных домов Таксоса. Во время войны с Уриком Венец Миры был занят армией Хаману, но теперь вернулся к прежним владельцам. Когда поставки железа снова начнутся, этот поселок будет использоваться как склад. Сейчас в Венце Миры нет солдат, но здесь может разместиться гарнизон из 100 и больше человек.

Войска: Официально дом Вордон располагает 2 тысячами воинов, в основном для охраны штаб квартиры и торговых рядов в Тире. Во время недавнего переворота, Таксос пытался войти в доверие новых правителей города, позволив использовать свое войско, чтобы усмирить беспорядки и отразить наступление армии Урика. Кроме того, через подставные дома Вордон тайно владеет по крайней мере еще тысячей воинов. Их становится все больше и больше, по мере того как новые доходы от торговли железом потекли в сундуки дома Вордон.

Возможности.

Официально Дом Вордон нанимает очень немногих. В действительности большое число воинов и волшебников нанимаются через фиктивные малые торговые Дома, на деле контролируемые Вордон. Наемники хорошо оплачиваются, часто до 50 процентов сверх средней заработной платы. Люди, проявившие себя на службе у таких фиктивных малых Домов, всячески поощряются. Таксос рассчитывает использовать таких агентов в качестве темпларов, когда корона Тира будет принадлежать ему. Большинство агентов – это лояльные нынешнему режиму Тира, честные люди. Планы Таксоса о захвате власти остаются для них тайной.

Отношения с другими.

Дом Вордон всегда пользовался большим авторитетом среди остального торгового сообщества. Фактически, мало кто решался перейти ему дорогу. Сегодня большая часть этого пиетета испарилась. Конкуренция с другими Домами стала более жесткой.

Важные Личности.

Таксос Вордон.

Уже 50 лет Таксос железной рукой правит династией. Теперь он почувствовал, что власти над одним из самых могущественных торговых домов Ахаса для него не достаточно. Нынешние беспорядки в Тире предоставляет ему отличную возможность удовлетворить свои возросшие амбиции. Таксос мечтает, не больше не меньше, стать королем-чародеем.

Таксосу уже больше ста лет; говорят, что он имеет доступ к разным эликсирам и волшебным снадобьям, продлевающим жизнь. Несмотря на свой возраст, Таксос до сих пор красив. Он одевается в черное и желтое. Его впалое, бородатое лицо - живая картина злой мудрости.

Дерлан Ватари.

Дерлан – телохранитель Таксоса. Он всегда сопровождает своего хозяина на публике. Дерлан был изгнан из своего племени за свои злые поступки. Мастер внезапного удара в спину и искусный отравитель, Дерлан так же служит Вордону, устраняя врагов своего хозяина. Его отравленный кинжал всегда с ним, и Дерлан всегда с готовностью выполняет приказы Таксоса, особенно те которые обещают кровопролитие.

Посторонние часто думают, что Дерлан - домашний шут Таксоса, потому что тот одевается в уменьшенное подобие одежд своего хозяина, и забавляет людей своими ухмылками и скабрезными шутками. Правда гораздо более убийственна, в чем многие враги Таксоса имели возможность убедиться.

Талара Вордон.

Талара - двоюродная сестра Таксоса. Она – стройная и рыжеволосая. Талара лишь недавно прибыла в Тир, после того как торговый поселок, который она возглавляла, был закрыт. Теперь она ожидает нового назначения. Обладая врожденным чувством справедливости, она начала подозревать что Таксос что-то замышляет. Она узнала, что он организовывает подставные торговые дома и ведет необычные военные приготовления. Таксос уже обратил внимание на ее расследования, и понял, что, если она раскроет его заговор, она будет опасным врагом, и твердо решил не дать ей такой возможности.

Дом Вавир.

Под руководством своего нынешнего патриарха Табароса дом Вавир необыкновенно возвысился со времен своих скромных истоков, став одним из мощнейших торговых Домов Окрестности Тира. Располагая штаб-квартирой в Балике, Вавир контролирует торговые маршруты по перевозке зерна, керамики и драгоценных металлов. Деловые методы Вавир граничат с безжалостностью, но всегда проводятся в соответствии с Торговым Кодексом. Вся прибыль от торговли снова вкладывается в дело. Дом Вавир обладает огромным капиталом, что порождает слухи о неких секретных источниках доходов. Но никаких доказательств этому пока не найдено.

Символ Дома – серебряный джозал (jozhal) на синем поле.

История.

История дома Вавир – это история успеха, которой нет равных. Немногим более двух столетий назад его основал искатель приключений по имени Траксидос Вавир (Traxidos Wavir) вместе со своими товарищами.

Биография Траксидоса не менее удивительна, чем история его торгового дома. Бывший раб-гладиатор, он получил свободу и отправился с компанией других искателей приключений исследовать в поисках сокровищ руины возле города Балик. Пережив столкновения с три-кринами и гитами, Траксидос обнаружил нечто ценное, что позволило ему по прибытию в Балик основать вместе со своими компаньонами торговую компанию. Однако, ведущие торговые дома Балика тех лет – Томбладор (Tomblador), Риис (Rees), Малакси (Malaxi) не собирались так просто допустить появление еще одного мощного конкурента. Цены товаров и услуг внезапно повысились, агентов и наемников стало тяжело вербовать. Подосланные убийцы убили псионика Засса Амита, товарища и компаньона Траксидоса. На самого Траксидоса было совершено несколько покушений, не увенчавшихся успехом.

Стоимость снаряжения первых двух караванов исчерпала практически все наличные ресурсы. К тому моменту, когда караваны покинули город, положение купцов было отчаянным. Но удача снова повернулась лицом к молодому торговому Дому. Первый караван, груженный зерном и водой, достиг Урика в год засухи и голода. Благодарный король-чародей щедро заплатил за товары. Второй караван, хотя и подвергся нападению эльфийских разбойников, все же возвратился с существенной прибылью.

Стало очевидно, что у Дома Вавир есть будущее. С тех пор Дом Вавир никогда не забывал о своем скромном происхождении. Памятуя о том, как интриги и наемные убийцы чуть было не уничтожили молодой Дом, нынешние правители Вавир всегда остаются на чеку. Их телохранители и агенты обучены искусству контршпионажа. Кроме того, Дом Вавир расценивает конкуренцию как здоровое средство для поддержания формы и редко беспокоит своими претензиями малые торговые Дома. Более того, некоторые малые торговые Дома получает от Вавир ссуды, особенно когда их деятельность наносит ущерб главным конкурентам Дома Вавир.

Активы.

Дом Вавир помнит свою историю, начавшуюся с двух караванов, и понимает, что только удача и тщательно проработанная деловая стратегия принесли ему успех. Молодых членов семьи поощряют работать на маршрутах караванов или в штате торговых поселений и фортов. Высокопоставленные члены семейства живут вовсе не в большой роскоши.

Торговая политика Дома Вавир способствует его популярности среди простых потребителей, но ударяет по другим торговцам. Так, например, некоторым деревням позволено брать товары в кредит, в обмен на обещание будущих уступок или в обмен на жилье и профессиональную помощь. Другая особенность Дома Вавир – глубокая и закоренелая ненависть к рабству. Вавир был основан бывшим рабом, и последующие поколения были воспитаны с мыслью о порочности работорговли. Многие служащие Дома – бывшие рабы. Некоторые конкуренты пытались обвинить Дом Вавир в нарушении той части Кодекса торговцев, что запрещает поддержку и подстрекание к бунту чужих рабов, однако доказать ничего не смогли.

Караваны: Единовременно Вавир поддерживает 40-50 караванов, загруженных самыми разнообразными товарами. Караваны хорошо охраняются наемниками-эльфами, верхом на кродлу или канках, они используются в качестве разведчиков. Многочисленные легковооруженные стрелки сопровождают фургоны, запряженные иниксами. Типичный караван включает 20 – 30 эльфийских разведчиков, дюжину наездников и до десяти фургонов различного размера. Вавир использует фургоны-крепости для дальних путешествий, или когда груз имеет значительную ценность.

Недвижимость: Дом Вавир владеет недвижимостью во всех городах Окрестности Тира, а также поддерживает заставы и поселения на всех своих маршрутах. Штаб-квартира дома Вавир в Балике соперничает с дворцами многих королей-чародеев. Хорошо оплачиваемые наемники патрулируют внешние стены, в то время как доверенные волшебники и псионики следят, чтобы никто не проник тайно или с помощью заклинаний. Особняк насчитывает почти тысячу комнат, с многочисленными глазками, секретными комнатами и переходами. Отборные телохранители постоянно начеку внутри дома, защищая членов семейства от нападения. Ни одному врагу еще не удавалось проникнуть в особняк, хотя многие пробовали это сделать.

Другие базы и поселения дома организованы по подобной схеме под руководством члена семьи или старшего агента. Волшебная, псионическая и боевая составляющие охраны весьма внушительны, поскольку забота Вавир о собственной безопасности граничит с паранойей. Торговые поселки Вавира уникальны тем, что на них не используется рабский труд. Всю черную работу выполняют сами служащие дома. По этому служащих в поселках Вавир больше по сравнению с поселками других торговых домов.

Совместно со своими давними соперниками, домами Риис и Томбладор, Вавир поддерживает главное торговое поселение – деревню Альтарюк (Altaruk), к юго-востоку от Тира.

Вот некоторые из многочисленных застав и фортов Вавира:.

Форт Гламис (Glamis) : 150 служащих. Пункт снабжения на перекрестке дорог в Балик и Ледополис.

Форт Тетис (Thetis) : Пункт снабжения и место торговли на южном краю гор, в 60 милях к востоку от Валиса. Вавир полностью контролирует золотой маршрут между Валлисом и Баликом. На эту крепость часто нападают племена людей и гитов, а также конкуренты, в особенности Цалакса.

Торговый поселок №10: 15 служащих. Этот торговый поселок расположен на самом краю Лесистого Кряжа. В 70 милях к западу от Тира. Торговые поселки Вавира имеют по большей части не имена, а номера. Вавир поддерживает торговые связи с полуросликами, которые торгуют редкими животными, драгоценными камнями и твердыми породами дерева в обмен на золото, специи и оружие.

Торговый поселок №19: 20 служащих. Этот поселок расположен у северо-восточного края Гор Мекилота. Стоянка для караванов и место торговли с бывшими рабами из Соляного Поля. Вавир часто ведет с торговлю с беглыми рабами себе в убыток, но продолжает так делать из-за своей ненависти к рабству.

Возможности.

Дом Вавир предпочитает не скупиться, привлекая на службу агентов и внештатных авантюристов. Постоянным спросом пользуются воины, воры и псионики.

Будучи постоянно обеспокоенными собственной безопасностью, Вавир нанимает много псиоников и волшебников с талантами в области обнаружения и защиты. Члены семьи редко появляются на публике без сопровождающих их псиоников. Псионики с развитыми способностями к ясновидению и телепатией легко найдут здесь себе работу. Жрецы воды нанимаются в караваны, помогая в обнаружении источников и для создания воды в критических ситуациях. Обычная плата для жреца – 15 sp в месяц, 20 sp для жрецов воды.

Отношения с другими.

Дом Вавир неизменно старается поддерживать хорошие отношения со всеми королями-чародеями и другими Домами. На предательство и нападения Дом Вавир всегда отвечает быстро и адекватно, и это хороший повод конкурентам придерживаться дружеских отношений, по крайней мере внешне.

У дома Вавир хорошие отношения с диктатором Андропинисом, королем-чародеем Балика, но Андропинис не раз говорил своим придворным, что был бы намного счастливее, если бы Вавир навсегда исчез с лица Ахаса. Диктатор мало что может сделать, поскольку Вавир держит в своих руках поставки товаров, которые жизненно важны для существования Балика.

С другими купеческими династиями отношения намного более сложные. Хотя Вавир сотрудничает с домами Томбладор (Tomblador,) и Риз Балик (Rees Balic) в совместной эксплуатации жизненно важного форта Альтарюк, эти трое Домов вовсе не союзники. Дом Вавир перешел дорогу Дому Томбладор еще более столетия назад, и ныне Томбладор стремиться ставить палки в колеса своему старому конкуренту при любой возможности. Однако и те и другие прекрасно осознают, что открытый вооруженный конфликт плохо скажется на бизнесе.

Напротив, Дом Цалакса из Дража не испытывает по этому поводу никакой растерянности. Эти две стороны несколько раз сходились в пустыне в бою, поскольку наемники Цалакса, отрабатывая свои деньги, нападали на караваны Вавир, а так же пытались похищать членов семьи этого Дома. Цалакса распространяли дикие слухи о Доме Вавир и пытались вытеснить конкурента с его маршрутов, предлагая смехотворно низкие цены. Хотя ни одна из сторон не признает наличие конфликта, для всех абсолютно ясно, что Цалакса хочет узурпировать некоторые особо прибыльные торговые маршруты Вавир, что стало бы настоящим бедствием для этого Дома.

Многие утверждают, что Вавир имеет обширные контакты с Тенями, таинственным племенем эльфов, которое промышляет шпионажем, контрабандой и торговлей запрещенными компонентами. В то время как Вавир официально не причастен к подобному бизнесу, многие подозревают, что Дом осуществляет подобные операции через Теней.

Важные лица.

Табарос Вавир .

Уровень 19.

Табаросу уже за 90. Мастер интриг и искусный купец, он во всем следовал по стопам великого Траксидоса. Годы понемногу берут свое, и он часто болеет. Табарос начал понимать, что никто не живет вечно, и собирается передать правление домом своему сыну, Таргу. Таргу около 60 лет, и он также умен и хитер, как и его отец.

Часть 2. МАЛЫЕ ТОРГОВЫЕ ДОМА.

Хотя на Ахасе основную роль в торговле играют большие торговые дома, также существует множество мелких торговых домов. Эти небольшие предприятия часто состоят всего лишь из одного каравана и балансируют на грани между платежеспособностью и банкротством.

Любое торговое предприятие игровых персонажей начинает свою жизнь как один из таких мелких торговых домов. Наряду с большими торговыми династиями, которые не станут терпеть ни малейшей конкуренции, новому торговому дому придется иметь дело с такими же мелкими торговыми домами, которые не смогут выжить, если позволят существовать конкурентам. Войны между малыми домами не менее, если не более, жестоки, чем между большими.

В этой главе рассказывается о нескольких наиболее известных малых торговых домах – местах, где они базируются, ресурсах, возможностях, отношении к конкурентам и текущем положении. Игровым персонажам наверняка придется повстречаться с этими домами - как с друзьями или как с противниками.

Дом Ардиан (Ardian).

Дом Ардиан основан в поселке Валис. Этот дом обладает большим влиянием для своих размеров. В достаточной степени, контролируя движение золота из Валиса, Ардиан пожинает огромную прибыль, взимая пошлины за все добытое в деревне золото другими торговыми Домами. Большинство этих шахт охраняется агентами и наемниками Дома Ардиан. Все шахты оборудованы механическими и магическими ловушками, а так же устройствами, способными обрушить шахты в случае угрозы их захвата сторонними лицами.

Дом Ардиан крепко держит в своих руках весь поток золота из Валиса, и прочие дома не в состоянии ничего с этим поделать, и им остается только скрежетать зубами и жаловаться на высокомерие Ардиана.

Дом целиком и полностью принадлежит семье Ардиан. Его глава Элойас Ардиан, также в тайне является магом-хранителем. Ардианы не потерпят вмешательства со стороны, даже от самых могущественных и влиятельных династических домов. Хотя число его служащих не велико, все они отборные воины и искусные торговцы; им платят больше и обращаются с ними лучше, чем со служащими многих больших династий.

Главный источник прибыли Ардиана – это торговля золотом, но Элойас поддерживает несколько караванных маршрутов в Балик, Альтарюк и Тир. Это также приносит существенную прибыль.

По вопросам, не связанным непосредственно с торговлей золотом, дом обычно ведет себя учтиво и уступчиво. Однако когда речь заходит о золоте, Ардиан – сама непреклонность. Никакому иному дому не должно быть позволено торговать золотом поблизости от Валиса. Любой осмелившийся на это рискует... Сильно рискует!

Активы: Ардиан содержит единственную большую крепость и несколько малых застав в регионе Валиса. Караваны – это не главный источник дохода дома, но Валис одновременно содержит три или четыре.

Войска Ардиана высококлассны, хотя на постоянной основе содержится лишь 300 или около того.

Консорциум Дедис

Этот альянс из трех малых домов (Терг, Войян и Шакктур) располагается в городе-государстве Драж, т.е. на территории хищного Дома Цалакса. Консорциум выживает благодаря своей исключительной хитрости, ну и щедрой помощи со стороны врагов Цалаксы, в частности, Баликского Дома Вавир.

В действительности, союз между тремя дома возник в основном благодаря давлению со стороны Дома Цалакса. После серии опустошительных налетов наемников, состоящих на содержании Цалакса, три дома встретились в тайне в деревне Дедис, где и решили заключить соглашение. Отныне и впредь, гласило соглашение, ресурсы и информация по торговле и конкурентам подлежат объединению в общем котле, а прибыли будут делиться поровну. Почти немедленно Дом Цалакса отреагировал на угрозу, послав наемных убийц обезглавить новенький консорциум. К счастью, агенты Дома Вавир узнали о заговоре и предупредили консорциум. Наемные убийцы полегли в подготовленной засаде, а их тела отправили Дому Цалакса – как предупреждение, что шутки кончились.

Идрис Цалакса пришел в ярость. Он удвоил свои усилия, направленные на то, чтобы стереть новую компанию. Хоть и сильно израненный, но Дедис сумел выжить, в основном благодаря займам и прочей помощи от Дома Вавир. Сегодня это прибыльный, хотя и маленький, торговый дом, получающий значительную прибыль от торговли шелком.

Поскольку консорциум явно идет в гору, и он не упускает ни малейшей возможности подергать ненавистный Дом Цалакса за хвост, многие искатели приключений и прочих сорвиголов работают на Дедис. С конкурентами он придерживается хитрой и тонкой тактики, но по отношению к прочим малым домам Дедис не испытывает особой враждебности – до тех пор, конечно, пока они не вмешиваются в торговлю шелком, главный источник прибыли Дедис. В этих случаях обычно оказывается достаточно тонких угроз и предположений, что иной образ действий будет гораздо выгоднее, чтобы отговорить любых конкурентов. Дедис приходится вести полномасштабную торговую войну, а с его все еще скромными ресурсами это не то, что он может себе позволить.

Активы: Консорциум содержит три крепости (по одной на каждый дом-участник) и шесть застав. Одновременно он содержит до шести караванов. Сейчас Дедис служит 500 солдат.

Дом Фира

Этот дом слегка выбивается из нормы, поскольку он ведет свою деятельность в деревне рабов Соленого Пейзажа(Salt View). Состоящий исключительно из беглых рабов и пожизненной голытьбы Фира – это один из немногих торговых домов, управляющихся демократически. Главу дома выбирают каждые два года, а уж он может назначить тех помощников и офицеров, которых пожелает.

Хотя в теории все это звучит хорошо, на практике Дом Фира раздирается разногласиями и борьбой за власть. Среди кандидатов в лидеры Дома Фира существует большая конкуренция, враждебность и грязные делишки. Предположительно демократические собрания, бывало, скатывались к дракам с обнаженным оружием, серьезными ранениями и даже смертельными случаями. В Соленом Пейзаже уже сложилась традиция при виде жестокой перебранки говорить: «Должно быть, Дом Фира проводит собрание».

Фира специализируется – что не удивительно – на торговле солью. Соль находится повсюду в изобилии, а в таких отдаленных городах как Тир и Драж она может быть высокоприбыльным товаром. К несчастью, сбор соли требует немало времени и опасен, поэтому Фира должен хорошо платить своим работникам. В бедном на наличность мире Соленого Пейзажа это главный отток ресурсов. Единственное, что удерживает Фира на плаву и умеренно благополучным – это относительная изоляция и недостаток важности. Немногие большие дома подумывают о конкурентной борьбе в торговле солью, предоставляя заниматься ею такому дому как Фира.

Рабы Соленого Пейзажа не доверяют чужакам, поскольку они должны постоянно быть начеку от охотников за наградой, посланных хозяевами вернуть сбежавших рабов. По этой причине прочие торговые дома вряд ли получат плацдарм в Соленом Пейзаже, даже если они настолько ненормальные, чтобы захотеть этого. Дом Фира смотрит на деревню с наиболее оборонительной точки зрения (их наемная охрана – обычно лучше всех обученные и оснащенные войска в Соленом Пейзаже). Они сделают все возможное, чтобы противостоять любой попытке причинить вред деревне или узурпировать торговлю солью.

Активы: Фира содержит только одну крепость, к югу от Соленого Пейзажа, которая также служит военным укреплением и для общины. Фира редко высылает караваны, предпочитая торговать с чужеземцами. Почти 300 воинов служат Фира, многие из них – освобожденные рабы или бывшие гладиаторы, поэтому они весьма умелые.

Дом Ианто

Когда-то он уже подошел к тому, чтобы стать главным домом, но затем для Ианто настали трудные времена, торговля тирским железом пришла в упадок (из-за слабоумия ныне свергнутого короля-колдуна Калака). Ианто подумывал о перебазировании в другой город, но его ресурсы столь ограничены, что даже этот вариант для него невыполним.

Под руководством патриарха Страбо Ианто, Дом Ианто попытался расширить сферу своих интересов до шелка и тканей, но даже эти, обычно устойчивые, рынки пересыхают перед лицом экономического кризиса в Тире. Не имея запасов наличности больших домов, чтобы пережить спад, Ианто балансирует на грани забвения. Возвращение торговли железом вследствие кончины Калака может привести к возврату Ианто его капиталов, но пока рано говорить что-либо наверняка.

Активы: Ианто сконцентрировал свои ресурсы в единственной крепости в десяти милях к югу от Тира. Там, в относительной безопасности от набега из Тира, Ианто может мирно окопаться. Несколько малых застав разбросаны вдоль дорог из Тира в Альтарюк, Серебряный Ключ и Урик. Возможно, 200 солдат служат Ианто.

Дом Клетира

Клетира - это еще один дом, едва цепляющийся за жизнь. Его штаб-квартира находится в Урике. Он посылает свои два каравана по обсидиановому и работорговому пути через Звенящие Горы к полуросличьему поселению Ого. Набеги враждебных полуросликов оказались дорогостоящими, а недавняя атака эльфийского племени, освободившая груз из более чем 200 рабов, стоила Клетира прибыли от целого каравана.

Не улучшило положения и то, что Клетира навлек на себя гнев Дома Стел, воинствующих торговцев, также базирующихся в Урике. Считая себя единственным обладателем обсидианового и работоргового путей в Ого, Стел надавил на выскочек-Клетира, напав на несколько их аванпостов вдоль маршрута. Стел также угрожал выставить хозяев Клетира тайными членами Союза Масок (обвинение ложное, но определенные храмовники поверят чему угодно). Клетира попытался нанести ответный удар, похитив выдающегося агента Стел, но это не помогло предотвратить нападения. При своих безжалостных воинственных взглядах Стел охотно пожертвует агетом-двумя, ради такого дела, как устранение противников.

Подобно Дому Ианто, Клетира подумывал о переезде. В отличие от Ианто, Клетира вполне в состоянии попросту загрузить все свои ресурсы, персонал и оснащение на один или два каравана и ускользнуть под покровом ночи. Раам и Балик, в настоящий момент, кажутся более подходящими местами для домов подобных Клетира, и этот ход, возможно, скоро будет сделан. Стоит Стел узнать о планах Клетира, он немедленно наймет людей, чтобы смести врага, когда тот удирает, что послужит окончательным доказательством того, что Дом Стел играет первую скрипку в Урике.

Но у Клетира все еще есть в рукаве пара козырей. Его матриарх Дринния Клетира – могущественный псионицист (даже Дом Стел не знает этого), и она может воспользоваться своими силами, чтобы нарушить планы Стел. Клетира также сумел, хотя и дорогой ценой, внедрить пару агентов в Дом Стел, и один уже достиг значительных высот. Возможно, хотя и вряд ли, что один из этих агентов сможет подобраться достаточно близко к лидерам Стел, чтобы причинить значительный ущерб, чтобы отомстить за любое нападение на Дом Клетира, или предотвратить его. Дринния достаточно хитра, чтобы встретиться с Домом Стел и попросить мира в обмен на то, что Клетира покинет это место и согласится никогда снова не конкурировать со Стел. Удовлетворит ли это Стел или нет – поживем, увидим.

Активы: Клетира содержит одну крепость на северо-запад от Урика, которая сильно охраняется на случай атаки Дома Стел. Только один или два каравана в год могут пройти через крепость. Сейчас ведутся приготовления к тому, чтобы Дом Клетира покинул этот регион. Клетира содержит 150 воинов для обороны крепости, а кроме того многочисленных рабов-лучников для помощи в охране своих караванов.

Дом Ламнос

У этого малого дома и штаб-квартиры-то нет. Он представляет собой что-то вроде разросшегося кочевого племени, чей патриарх Айрос путешествует в сильно охраняемом караване. Его точное местонахождение всегда остается неизвестным для посторонних, поскольку он переезжает из каравана в караван. Только ближайшие советники Айроса – члены семьи и доверенные агенты – знают его местонахождение наверняка, ведь в их обязанности входит доставлять ему отчеты и передавать его приказы караванам.

Подобное устройство имеет недостатки, поскольку децентрализованная природа дома замедляет коммуникации. Однако преимущества, кажется, перевешивают недостатки, и рассеянная природа структуры управления Ламнос делает практически невозможным его уничтожение без привлечения просто невероятных ресурсов.

Безопасность Ламнос делает его слегка нахальным домом, из удальства дразнящим главные дома: вмешиваясь в их торговые дела, совершая набеги на их караваны, а потом исчезая в пустыне. Это огорчает врагов дома, поскольку они оказываются не в состоянии отомстить.

Трудно даже распознать караваны Ламнос, поскольку у дома нет никакой символики и его караваны идут под весьма разнообразными знаменами, иногда даже принадлежащими главным династическим домам. Члены Ламнос часто носят цвета Дома Цалакса, Вордон или Шом. Нет нужды говорить, что это приводит в ярость подлинных владельцев этих цветов, и они заплатят практически любую цену, чтобы увидеть Дом Ламнос в белых тапочках.

Ламнос проявляет гораздо больше снисходительности, имея дело с прочими малыми домами. Врожденное чувство честной игры Айроса (он бывший раб) не дает ему измываться над более слабыми домами. Это мировоззрение отражается в действиях его работников и агентов.

Активы: Как уже было замечено, Ламнос не имеет постоянного недвижимого имущества, но он содержит аж шесть караванов одновременно. Свыше 500 воинов служат Дому Ламнос.

Лига Ренити

В этом свободном альянсе сошлась дюжина домов, от компаний средних размеров до состоящих из одного караванна. Лига Ренити простирается на весь Тирский регион, без постоянной штаб-квартиры. Лига – это великий эксперимент, ведь многие лиги были до этого, но ни одной со столь широким разнообразием членов или столь широким географическим охватом.

Встречи глав членов лиги происходят каждые три-четыре месяца. Решения, принимаемые на этих встречах, обычно плод консенсуса, хотя иногда и происходят дебаты. У лиги нет постоянных лидеров, хотя для встреч выбирается председатель. Председатель всего лишь контролирует ход собрания, не имея никаких других полномочий.

Как и у Соленого Пейзажа, эта система работает гораздо лучше в теории, чем на практике. Встречи отмечены яростными перебранками, а члены постоянно объединяются, уходят и переобъединяются, в зависимости от мнения своих лидеров.

Недавно лига получила немалое влияние, особенно с упадком таких некогда могучих домов как Шом и Вордон. Только ее хаотическая структура не дает лиге обрести еще большее могущество. Ее весьма широкие интересы и растущее влияние привлекли внимание больших домов, которые начали совещаться, как бы им уменьшить или уничтожить влияние лиги.

Лига также содержит многочисленных агентов и шпионов и не берет в голову планы своих противников. Она начала плести свои собственные заговоры, удваивать охрану караванов и нанимать искателей приключений – пакостить своим врагам. Могущество лиги, возможно из-за противостояния наследственным династическим домам, может скоро подвергнуться испытанию. Стоит Ринати восторжествовать, и это может вдохновить прочие дома последовать ее примеру.

Активы: Сосчитать активы лиги весьма непросто, поскольку члены постоянно приходят и уходят. В среднем, лига контролирует четыре или пять крепостей, вдвое больше аванпостов, и имеет не менее десяти караванов на маршруте в любой момент. Лига также содержит от 300 до 600 солдат на постоянной основе.

Дом Сисра

Дом Сисра докатился до того, что уже не содержит штаб-квартиру в большом городе, ограничиваясь единственным крохотным аванпостом глубоко в глуши Великих Наносных Песчаных Пустошей, небольшим количеством вьючных животных и немногочисленными преданными слугами.

Сисра, начало которому положили искатели приключений, был прибыльным несколько лет, до того, как бесчестные агенты ограбили богатый караван и исчезли. Борясь за восстановление своих позиций, лидер Андрис Сисра, рейнджер и торговец, перенес базу в отдаленную крепость и выслал несколько малых караванов.

Почти все они потерпели неудачу, что заставило Андриса и нескольких оставшихся с ним компаньонов-искателей приключений подозревать, что неведомый враг начал на них охоту. События доказали их правоту. Один из наиболее доверенных последователей Андриса, эльфийский боец Тандиза, оказался на содержании у Дома Вордон. Он продавал секреты конкурентам Андриса. В гневе Андрис убил своего друга и погрузился в глубокую депрессию, которая продолжается и поныне.

С тех пор состояние Дома Сисра как минимум стабилизировалось. Поскольку ее больше не считают угрозой, то компанию оставили в покое, и она может подготовить свое возвращение. Сейчас составляются планы для последнего каравана, Андрис и его компаньоны поместили все свои оставшиеся фонды в это последнее усилие.

Сисра с большой готовностью примет помощь от любого, кто ее предложит. К несчастью, он не может много заплатить, но обещает отблагодарить впоследствии, если дом выживет. Андрис и его товарищи искатели приключений могут все еще преуспеть и вернуться, чтобы поквитаться с врагами.

Активы: Единственная постоянная недвижимость дома – это крепость Сисра, где-то далеко на Равнинных Землях(Tablelands). Сисра может позволить себе содержать лишь один маленький караван за раз. Возможно 50 воинов и рабов можно призвать на защиту дома, если на него нападут.


 Составил ZKir